第十一卷, 第二期
守得云开见月明 —— 纳什的北欧之行

范明

数学文化, 11 (2020), pp. 7-9.

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  • 摘要

20世纪下半叶最引人注目、最具传奇色彩的数学家,非约翰纳什John Forbes  Nash,  Jr.  1928-2015)莫属。纳什在其早期前十年的学术生涯中,以对人类理智的信心和对人类生存的悲观忧虑交织而闻名。他在博弈论、微分几何学和偏微分方程等领域均取得举世瞩目的成果,从而获得1994年诺贝尔经济学奖及2015年阿贝尔奖,是迄今唯一的一位诺贝尔奖和阿贝尔奖双料得主。美国女作家纳萨尔Sylvia Nasar)将纳什的经历写成《美丽心灵——纳什传》(A Beautiful Mind)一书,讲述一个人心智之谜的三部曲:天才、疯狂、再度觉醒。该书于1998年出版并获得同年美国国家书评奖,改编的同名剧情片在第74 奥斯卡颁奖典礼上获得了包括最佳影片在内的四项大奖。尽管电影情节与纳什的真实人生有很大不同,却使得纳什迅速成为广为人知的大众明星,在今天的语境里就是世间第一“网红”数学家。今年是纳什获得阿贝尔奖及逝世五周年,刚刚过去的2019年是他获得诺贝尔奖25周年。在诺奖官网上精选的六位经济学奖得主中,纳什仍然名居榜首。笔者特撰写此文,以纪念这位遗世独立的旷世天才。本文着重讲述纳什获得诺贝尔奖前后的故事、1994年冬季他的瑞典之行,以及与学术政治博弈交织在一起的人性光辉。